La memoria de los perros

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CIENCIA UANL / AÑO 20, No. 83, ENERO-MARZO 2017

Generalmente pensamos en nuestros perros como animalitos que no se acuerdan ni de que la cola que persiguen es suya. Además de su poca memoria, sabemos que se distraen con facilidad, pero un estudio sugiere que no viven tan en las nubes como se pensaba.

Al parecer, el llamado mejor amigo del hombre tiene la capacidad de recordar hechos que se remontan al pasado reciente, según un estudio publicado en la revista Current Biology. Los científicos han estudiado la memoria episódica de los perros, es decir, su capacidad de volver atrás mentalmente para evocar detalles de un evento vivido.

Se sabía que esta capacidad existía en los seres humanos y en primates, pero éste es el primero que demuestra que los perros también pueden hacerlo. “Simplemente no es posible preguntarles: ‘¿Te acuerdas de lo que pasó esta mañana?’”, señaló la autora principal del trabajo, Claudia Fugazza. Por ello se adaptó una técnica de entrenamiento inédita que permite a los perros responder de alguna manera en función de cómo se comportan.

En el marco del estudio, 17 perros de distintas razas fueron entrenados para imitar el comportamiento humano: una persona se sentaba en una silla, o daba saltos en el aire… y a los perros se los entrenó para hacer lo mismo cuando una persona les dijera: “Hazlo”. Cuando repetían la acción eran recompensados con un premio. Luego se les enseñó a quedarse echados independientemente de lo que hicieran sus amos. Y después de un rato, se les daba la orden: “Hazlo”, y los perros tenían que repetir la acción que su amo había hecho antes, esta vez sin recompensa.

“Los perros entrenados con este método pueden imitar las acciones de sus amos hasta 24 horas después. Darles la orden ‘Hazlo’ después de un tiempo de alguna manera es una forma de preguntarles: ¿te acuerdas de lo que hizo tu amo?”, contó Fugazza.

Más allá de las 24 horas, sin embargo, su memoria se pierde. Los resultados de este estudio son la primera prueba de memoria episódica en los perros, afirma el estudio (fuente: El Universal).